Почвенные организмы, включая дождевых червей, являются ключевым компонентом наземных экосистем. Однако мало что известно об их разнообразии, распространении и угрозах их существования. Авторы работы собрали и обобщили данные о сообществах дождевых червей из 6928 участков в 57 странах в качестве основы для прогнозирования закономерностей разнообразия, численности и биомассы дождевых червей. Установлено, что максимальное разнообразие и численность видов обычно достигают пика в более высоких широтах, демонстрируя закономерности, противоположные тем, которые наблюдаются у наземных организмов. Было установлено, что климатические переменные более важны для формирования сообществ дождевых червей, чем свойства почвы или местообитания.